Philippe Delisle, Bande dessinée franco-belge et imaginaire colonial

Tintin au Congo
Hergé : Les Aventures de Tintin reporter du Petit Vingtième au Congo, Ed. Petit VIngtième, 1931

Les polémiques que déclenche régulièrement l’album Tintin au Congo le montrent : le rapport entre la bande dessinée franco-belge et la représentation des colonies soulève bien des passions. Dès les débuts de la recherche universitaire sur la bande dessinée, des articles et des ouvrages se sont penchés sur la question (comme par exemple le livre de Charles-Olivier Carbonell, Le Message politique et social de la bande dessinée, paru en 1976, qui compile des mémoires d’étudiants de sciences politiques). Plus récemment, la thèse de Christian Jannone se penchait elle aussi sur ce sujet.

Philippe Delisle revient sur cet « imaginaire colonial » en bande dessinée, s’inscrivant dans la lignée des travaux effectués par Nicolas Bancel Pascal Blanchard et Sandrine Lemaire. Comme le remarque Philippe Delisle dans sa conclusion, la bande dessinée a ceci de particulier que, contrairement aux autres composantes de la culture coloniale, elle est encore largement lue et diffusée. Cet accent mis sur la diffusion et la mémoire explique vraisemblablement la constitution du corpus, qui repose exclusivement sur les récits publiés en albums.

On peut regretter ici l’absence d’explicitation nette des critères de constitution du corpus : l’auteur assume certes son refus de l’exhaustivité, disant préférer choisir « un nombre suffisant de récits importants et bien diffusés »… Mais on aimerait savoir selon quels critères ils sont sélectionnés ! Sont en effet mêlés publications contemporaines et publications postérieures (les récits publiés par Michel Deligne par exemple) – soit des albums de statuts et d’impacts fort différents. De même, la période des années 1980 mêle des artistes et des styles très différents, de Jimmy Tousseul à Coeurs d’acier. On ne peut donc que regretter que (par manque de place ?) l’auteur n’explicite pas davantage les critères de constitution de son corpus.

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Deshorger, Desberg : Jimmy Tousseul, Le Serpent d'ébène, Dupuis, 1989

C’est donc sur la période 1930-1960 que Philippe Delisle est le plus convaincant. Il analyse, dans les albums de son corpus, les ressorts de l’imaginaire colonial : inventaire des espaces coloniaux, stéréotypes dans la représentation des indigène, la colonisation comme progrès (à travers la figure du missionnaire notamment). En elles-mêmes, les figures convoquées dans cette culture coloniale en bande dessinée ne sont pas bien originales, même si Philippe Delisle constate une place moindre accordée au colon et, à l’inverse, une place éminente accordée au missionnaire.

L’auteur constate d’ailleurs que cet « imaginaire colonial » est en fait à relativiser : l’ailleurs vaut surtout comme espace d’évasion et d’exotisme ; dans l’après-guerre, rares sont les récits de propagande coloniale simple. Les « indigènes » sont certes vus à travers des figures très stéréotypées (l’Asiatique fourbe et cruel, l’Arabe porté à la rapine, le Noir peureux et superstitieux…), mais la bande dessinée ne présente pas, de ce point de vue, d’originalité sur les autres vecteurs de la culture coloniale, dont elle reproduit les poncifs. Philippe Delisle écrit ainsi à propos de ces auteurs :

dans la plupart des cas, les auteurs semblent vouloir avant tout raconter des histoires distrayantes ou édifiantes. Ils envoient leurs héros au Congo, au Maghreb français ou dns l’Inde britannique, comme ils les envoient aussi aux Etats-Unis ou au Mexique, par souci de dépaysement. De même, ils paraissent employer les stéréotypes coloniaux comme des codes isolés, aisément compris par la société dans laquelle ils évoluent, mais sans chercher à élaborer un discours charpenté sur la question.

Le fait le plus marquant dans cette production, c’est, in fine, sa grande stabilité, l’absence d’évolutions marquantes :

On est frappé par le caractère peu évolutif et assez homogène du discours, qui renvoie certainement à la stabilité des préjugés coloniaux. On retrouve par exemple sensiblement les mêmes bandits américains et les mêmes « hommes-léopards » dans « Tintin au Congo », qui paraît dans les pages du Petit Vingtième en 1930, et dans le troisième épisode de Tiger Joë, de facture bien plus « réaliste », et publié vingt-deux ans plus tard dans La Libre junior. Le parcours personnel des auteurs semble loin de jouer un rôle toujours déterminant. Certes, […] le fait que Dineur ait vécu en Afrique donne un ton un peu différent à Tif et Tondu au Congo belge : les indications géographiques précises y sont plus nombreuses, et la figure du colon blanc y apparaît plus nettement. Mais il ne s’agit là que de nuances

Ce qui est plus original et, à mon sens, plus intéressant dans le livre de Philippe Delisle, c’est que cet angle de la culture coloniale est un moyen de réinterroger l’identité « franco-belge » de la bande dessinée. La France et la Belgique sont deux pays aux histoires coloniales très différentes, mais au marché unique en terme de bande dessinée : la structuration du marché de la bande dessinée dans l’après-guerre tend à effacer les spécificités de la bande dessinée wallonne. Pour mieux conquérir le marché français, les références trop appuyées à la « belgitude » sont donc effacées, et des auteurs éminemment bruxellois tels qu’E.P. Jacobs ou André Franquin en viennent à ancrer leurs récits dans un contexte plus ou moins explicitement français. Comment s’articule cette bande dessinée « franco-belge » en construction, et cet imaginaire colonial ? C’est là la partie la plus stimulante de l’ouvrage de Philippe Delisle, qui tente de démêler ce qu’il y a de spécifiquement belge à cet imaginaire colonial : places respectives du Congo et du Maghreb, place importante des missions dans les dispositifs narratifs…

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Le coeur du livre s’arrête sur les années 1960, et seul un éclairage rapide est donné aux années 1980. Dommage, à mon sens, qu’il n’ait pas été donné plus de place aux années 1960-1970, au moment où les indépendances se consolident, où les cultures coloniales se recomposent, au moment même où la bande dessinée franco-belge est traversée de nombreux débats esthétiques et politiques. Un ouvrage stimulant donc, mais plutôt destiné aux étudiants qu’aux chercheurs, car il n’apporte, sur le fond, pas de réelle nouveauté. Par ailleurs, si la réception constitue toujours le « trou noir » de l’histoire culturelle, il est toujours regrettable de l’expédier en fin de conclusion.

L’ouvrage est paru en 2008 chez Karthala. Une autre recension de l’ouvrage est disponible sur le site d’Africultures.

Par ailleurs, Philippe Delisle vient de publier un autre ouvrage, toujours chez Karthala : Spirou, Tintin et Cie, une littérature catholique ? Années 1930 / Années 1980, toujours chez Karthala (sortie en janvier 2010). J’y reviendrai.

Spirou-Tintin-et-cieEn attendant, je reproduis ici la 4e de couv :

On oublie fréquemment que la bande dessinée belge d’expression française, terreau de l’école dite «franco-belge », s’est épanouie dans un environnement chrétien. Les deux « pères fondateurs », Hergé et Jijé, ont publié leurs premières séries avec des bulles dans des journaux catholiques. Certes, les deux périodiques spécialisés qui, après 1945, s’imposent sur le marché belge, puis conquièrent le public hexagonal, à savoir Spirou et Tintin, ne sont pas des supports confessionnels. Mais ils sont nés dans des milieux catholiques, et se sont appuyés, au moins à l’origine, sur des réseaux de diffusion chrétiens.

La production franco-belge de « l’âge d’or », c’est-à-dire celle des années 1930-1950, est donc imprégnée, à des degrés divers, de références catholiques. C’est l’époque des grandes biographies « chrétiennes », comme le Don Bosco de Jijé. Nombre de fictions font par ailleurs intervenir des figures catholiques : pieux chevalier, scout débrouillard, ou encore missionnaire conquérant. Qu’on songe au Chevalier blanc, à la Patrouille des Castors, à Tintin au Congo ! A travers la bande dessinée franco-belge « classique », perce finalement tout un imaginaire catholique », imaginaire qui reste pour l’essentiel en phase avec un discours ecclésiastique de reconquête.

Les années 1960-1970 sont marquées par un mouvement de « laïcisation » de la bande dessinée franco-belge, avec l’affirmation du journal français Pilote. Mais cette rupture ne doit pas dissimuler certaines permanences. Scouts et pieux chevaliers continuent à s’illustrer dans les pages de Spirou et de Tintin. Les figures chrétiennes de « l’âge d’or » seront d’ailleurs de nouveau convoquées au cours des années 1980, sous le mode parodique, par des dessinateurs comme Chaland…

Agrégé et docteur en histoire, Philippe Delisle est maître de conférences habilité à diriger des recherches à l’Université Jean Moulin de Lyon et membre du Laboratoire de Recherche historique Rhône-Alpes. Spécialiste d’histoire religieuse et coloniale, il a déjà publié plusieurs études sur la bande dessinée franco-belge.

Référence bibliographique :

Philippe Delisle, Bande dessinée franco-belge et imaginaire colonial. Des années 1930 aux années 1980, Karthala, collection « Hommes Et Sociétés », 2008.

ISBN : 2811100830